Все авторы

Empire Ears Legend X — What becomes a legend most?

Вместо эпиграфа.

“Come on, you stranger, you legend, you martyr, and shine”

Pink Floyd — Shine on you crazy diamond, pts.1-5

ВСТУПЛЕНИЕ

И снова Empire Ears. На этот раз другой представитель — флагман! — линейки X американского производителя премиальных ИЕМов модель Empire Ears Legend X. Само название уже как бы намекает на принадлежность к семейству и флагманский статус. Интересно, что может предложить “глава семейства” на фоне внезапно впечатлившей при всей, казалось бы, нашей с ней вкусовой несовместимости Валькирии? Айда разбираться.

Сразу скажу, откладывал знакомство с Легендами так долго, как только мог — пока не поставил последнюю точку в рассказе про Valkyrie к ним даже не притрагивался. Оттого и настроил себе сомнительных образов того, как должны будут звучать наушники с двумя (ДВУМЯ!) динамическими излучателями, такими же как в Valkyrie, у которой НЧ просто буря, шквал и безумие. По-хорошему. И картины рисовались в стиле Мунка и его “Крика”. При моей то нелюбви к слишком басовитым моделям. В смысле наушникам, а не девушкам соответствующей наружности и низким голосом. Тут еще как посмотреть.

корпус Empire Ears Legend X

Оттого сильнее было удивление, что по общему характеру звучания Легенды куда сбалансированнее Валькирий, музыкальны, но заметно аналитичнее, с окрасом, но менее эмоциональные. Но оставим описание звука соответствующей части повествования, это я так, для затравки и чтоб лишний раз сказать очевидную вещь — компоновка излучателей слабо влияет на итоговое звучание.

Да еще в тюнинге наушников принял участие Иеремия Адкинс, приложивший руку и уши к 7 наградам Грэмми артистов, для которых его студия обеспечивала мастеринг композиций, принесших им эти награды. Как правило, участие таких персонажей положительно сказывается на итоговом продукте. Квинси Джонс и 700-я серия AKG тому примером.

Технологии

В предыдущих двух обзорах я более чем подробно прошелся по технологическим аспектам (и маркетинговым, ха) наушников от Empire Ears. А потому в этом тексте только уточню, какие именно представлены в Legend X.

Помимо уже упомянутых двух проприетарных динамических излучателей Weapon IX, это хитрый кроссовер synX, решения, устраняющие резонансы, — специальный компаунд ARC разработки Empire Ears и запатентованная NASA ферромагнитная жидкость, применяемая в арматурных излучателях, разумеется, от Knowles. Которых тут 5: к двум динамическим вуферам мы имеем 2 излучателя со сбалансированным якорем для средних частот, 1 — для верхней середины, 1 — для высоких частот и еще 1 для ультра высоких.

Комплект

В комплекте тоже кабель от Effect Audio, на этот раз медный литц калибра 26AWG Ares II.

кабель Effect Audio Ares

Кабель, как и прежде, мягок, не склонен к созданию микрофонных шумов, достаточно легкий и имеет симпатичный металлический (медный?) сплиттер с логотипом EE. Высококачественный проводник из коробки — 100 очков Гриффиндору.

Судя по фотографиям на сайте EE, упаковка и комплектация (кроме кабеля) у Empire Ears Legend X аналогичная Valkyrie. Сужу опять-таки по источнику в виде официального сайта, так как на руках только в родном транспортировочном кейсе из анодированного алюминия.

В оригинальной упаковке, кроме кейса, кабеля и наушников, вас ждет сокровище в виде тряпочки для протирки (отпечатки пальцев они собирают с тщательностью следователя), щеточки для чистки, набора насадок от Final Audio и технической документации (ходят легенды, что человек, впервые прочитавший вкладыш с технической информацией, открыл проход в Мультивселенную).

Дизайн

Комментировать дизайн Empire Ears Empire Ears Legend X, конкретно моего универсального экземпляра, дело бессмысленное. EE специализируются на кастомных ушных мониторах, а потому внешний вид наушников в конечном итоге ограничивает только ваше воображение. Мой семпл — черный с логотипами EE на фейсплейтах. Сами фейсплейты черны как ночь, на фоне Valkyrie с их занятной психоделикой или стильно фиолетовых Wraith выглядят скучновато. Но инструмент для кастомизации на сайте впечатляет. Я достаточно долго творил свой дизайн, которым в итоге остался доволен. Также можно изменить вариант логотипа добавить гравировку.

Эргономика

Корпуса Легенд достаточно массивны, куда ближе к Wraith, чем в компактным Valkyrie. Проблем с посадкой не возникло ни у меня, ни у моих товарищей по несчастью. Процесс “устаканивания” такой же, как и у Valkyrie, компенсационные отверстия на верхней части шелла обеспечивают выравнивание давления внутри ушного канала в первые пару секунд — и можно слушать Музыку. Несмотря на размер, наушники практически невесомы, они не ощущаются в ушах и не создают дискомфорта даже при длительных сессиях. То же касается и их звука, но об этом дальше.

Есть один момент, так и оставшийся для меня загадкой. При красивейшем экстерьере моделей Valkyrie и Legend X, Empire Ears не подумали сделать углубление в корпусах наушников, чтобы утопить в нем полностью 2-pin коннектор. Та же история и здесь. Виднеющаяся переходная часть коннектора немного вносит небрежности во в целом проработанный до мелочей дизайн корпусов.

Технические характеристики Legend X уже привычнее, и не пугаются сверхнизким сопротивлением. В данном случае это 14 Ом, что в купе с достаточно приемлемой чувствительностью в 102 дБ делает наушники достаточно терпимыми к шуму усилителя.

ЗВУК. СРАВНЕНИЕ С VALKYRIE.

В случае с Legend X хочется скорее закончить с формальностями и приступить к основной части повествования. Потому что они звучат совсем не так, как мое воображение рисовало в попытке меня обмануть.

Empire Ears Legend X и lotoo paw 6000

Я ждал от двойного динамического излучателя, впечатляющего как в Valkyrie, того, что он размажет меня по стенке и расплющит невероятным массивным басом. А на деле все не так. Legend X — это пример сбалансированности (один из). С одной стороны это все еще меломанские наушники, с другой — им сложно предъявить что-то по части тембрального баланса или тональной достоверности. Да, это не Wraith, но, во-первых, это другое семейство моделей, во-вторых, ценники немного разные.

Легенды обладают тем типом звучания, которое я люблю больше всего: они ровные, без явных акцентов на низ или верх, при этом обеспечивают пострясающую тембральную вертикаль, сохраняя правдоподобные пропорции тел музыкальных образов и попутно передавая их текстуру и плотность.

При этом наушники звучат пространственно: сцена заметно шире средней и прекрасно строится вглубь, прорабатывая слой за слоем, уровень за уровнем. Она не рекордна ни по ширине, ни по глубине, но без ощущения “низкого потолка” и с отменной передачей трехмерности образов.

Звучание в целом воздушное, но накачка воздухом и сепарация источников звука не стоит во главе. Legend X обладают той степенью слитности, которая неотъемлема для обеспечения натуральности звучания каждой ноты. Если ваш источник не грешит “цифрой” в звуке, то вы услышите максимально аналоговое звучание живых инструментов. Натуральность — отличительная черта всех моделей EE, которые гостили у меня.

Нижние частоты

Если Valkyrie обладала явно выраженной, пусть и деликатной, V-образной АЧХ, то Legend X уже звучат в другой плоскости, с более выразительной и массивной серединой и значительно более линейными НЧ.

НЧ ровные, очень глубокие, с великолепно проработанной текстурой, плотным ударом, не испытывающие проблем со скоростью (Children of Bodom великолепно зашли, как и их коллеги по цеху In Flames). Два излучателя позволяют получить завидную глубину баса, не потеряв в передаче текстуры и разрешении, и не перебарщивая с артикулированием каких-то участков низкочастотного диапазона. Вы точно ощутите, насколько здорово эти два излучателя прокачивают воздух! Наушники прекрасно контролируют ту массу и мощь, которую создают два излучателя Weapon IX.

Если Valkyrie удивляли и всячески вызывали вау-эффект, едва ли не переступая грани навязчивости, то Legend X куда более деликатны и изящны в своей басовой массивности. Это не мониторные НЧ, ни в коем разе. Но они максимально подробны, прекрасно проработаны и добавляют немного жизни и тепла. Да, есть небольшой уклон в теплоту, но на уровне, сопоставимом с Wraith. Все в угоду натуральности и естественности. Некоторый акцент на НЧ придает наушникам свой характер, уверенный, но покладистый, НЧ не станут заставлять вас плясать под свою дудку, но заставят считаться с ними, поверьте.

Прекрасная иллюстрация согласованности диапазонов и общей сбалансированности как отдельных частот, так и звучания наушников в целом. Ноты контрабаса уходят очень глубоко, заставляя прочувствовать их буквально кишками, а удары по рабочему барабану хлесткие и сухие, при этом физика инструмента передается в воображение достоверно. Ритм-секция хоть обладает добавочной долей артикулированности, но великолепно взаимодействует в рамках композиции с остальными участками спектра.

Средние частоты

В отличие от Valkyrie, середина в Legend X на своем месте и нежится под теплыми лучами внимания к ним со стороны слушателя. Несмотря на добавочную массу низких частот, средние частоты здесь не теряются и не отводятся на второй план. СЧ прозрачные, с великолепной детализацией и полнотой послезвучий. СЧ обладают хорошим весом и очерченностью в пространстве. Гитары в MDM-записях звучат с характерной агрессией и фактурно, духовые, особенно саксофон, при положенной шероховатости не режут слух, и в целом средние частоты (да и верхняя середина) звучат комфортно: не без искорки, передавая эмоции и не опуская микронюансы записи, но делая это без резкости и не вызывая отторжения у слушателя.

Наушники обладают техничной, но в то же время комфортной подачей. Отдельный излучатель на ВСЧ обеспечивает максимальную ясность этого диапазона, в особенности женского вокала, не переходя при этом опасную черту, за которой находится страдание людей, чувствительных к сибилянтам.

Запись как нельзя лучше подтверждает эти характеристики звука. Тут и ясность середины, уводящая за собой партия саксофона, и как бы звучащая в фоне партия гитары, оттого ничуть не теряющая выразительности на фоне роскошного сакса. Независимо от того, на каком уровне, в каком “слое” сцены воспроизводится образ, он остается выразительным, ясным, читаемым и максимально подробным. Саксофон в этой записи — хороший тест на комфортность звучания. Сглаженности EE добились без потери деталей или структуры звука, микродинамика потрясающая.

Верхние частоты

Высокочастотный диапазон технически образцовый. Наушники акцентируют на микродинамике, но делают это по-своему: с известной долей сглаженности и натуральности, а отдельный арматурный излучатель для самых высоких частот обеспечивает весьма обильные наслоения обертонов, и чем масштабнее запись (а воображаемая сцена тут очень даже), тем больше простора для ВЧ, которыми могут впечатлить и порадовать Legend X.

В отличие от Valkyrie, Legend X не делают тут акцента. В целом соблюдается столь расхваленный мною баланс, баланс массы и скорости, воздуха и деталей. Благодаря этому, EE добиваются натуральности и дружелюбности наушников к пользователю. Если Valkyrie высокими пыталась удивить и покорить вас, то в Legend X ВЧ служат другой цели — они дополняют в общую цельную звуковой картину и демонстрируют великолепный контроль по всему диапазону.

Еще раз повторю: для меня Легенды оказались самой сбалансированной моделью EE — на уравновешенных чашах весов с одной стороны эмоции и музыкальность, на другой натуральность и техничность. Эти наушники придутся по вкусу как большинству аудиофилов, так и профессионалам, работающим со звуком.

Жанрово наушники универсальны. EE вообще хорошо удается передача звучания сложных оркестров и огромных пространств. Если Wraith покоряли невероятной воздушностью, обилием деталей и шикарными обертонами, то Legend X, сохраняя в целом высочайший технический уровень, не только не пасует перед флагманом, но и еще добавляет добрую толику эмоций. А что может быть более заводным, чем канкан? Наушники отлично рисуют в области ВЧ и УВЧ, нет ни намека на истонченность, все-таки две арматуры могут передать психофизические аспекты звучания инструментов. ВЧ протяжные и слоистые. Конечно, по части проработки послезвучий Legend X уступают Wraith, но делают это не вчистую. С честью уступить такому оппоненту — в высшей степени достойно.

Чувствительность к качеству материала выше средней. Не такая, как у Wraith, конечно, но им хочется скармливать только хорошо записанный и сведенный материал. Разница будет заметна, имейте это в виду. Несколько часов ностальгии с melodic death metal альбомами показали хорошо, где на ВЧ забили болт, а где попотели.

Еще раз повторю, что наушники совершенно одинаково выступают в разных жанрах и дисциплинах. Старый рок, метал, поп, классика, эмбиент, блюз, электроника — каждый жанр полноценно отыгрывается Легендами с передачей свойственных им черт.

ЗАКЛЮЧЕНИЕ

Еще один представитель линейки X моделей наушников Empire Ears снова не разочаровал. Скорее наоборот. Valkyrie блистательна в своей эмоциональности и драйвовости, но Legend X, как и подобает флагману, звучит заметно ровнее и по сути является переходным звеном между профессиональной и меломанской линейками наушников Empire Ears. Обладая все такой же великолепной производительностью в области НЧ, Легенды делают шаг вперед за счет великолепной середины и сбалансированных ВЧ, слоистых и детализированных, но при этом комфортных.

Редко попадаются модели, которые можно считать по праву точным попаданием при слепой покупке. Стал бы я советовать Легенды к покупке, не боясь при этом вызвать на себя негодование реципиента таких советов? Уверен, что да. Ну а если Valkyrie вам понравились, но слегка придавили своими НЧ, то вам прямая дорога Legend X.

P.S. И хоть отсылки в заголовке и в мини-эпиграфе полны тоски и грусти, наушники оставили яркое и теплое впечатление. Психоэмоциональное состояние автора при знакомстве с героем обзора никоим образом не связано ни с песней Pink Floyd, ни с песней Лу Рида. Там под заголовком сделал мини-эпиграф цитату, потому что никак не мог определиться с заголовком. В итоге более короткую отсылку оставил для заголовка, но добавил цитату-эпиграф